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新技术策略扩展寻找外星生命的途径

更新时间:2020-09-12 12:43点击:

  新兴技术和新战略为寻找外星情报(SETI)开辟了一个复兴的时代。专家小组在美国进步协会会议上发言时说,新的发现能力以及绕太阳公转的已知行星的数量迅速膨胀,正在刺激政府和私人组织的创新方法。华盛顿西雅图的科学(AAAS)。

新技术策略扩展寻找外星生命的途径

  新方法不仅会扩展,而且会超越传统的SETI技术来搜索智能生成的无线电信号,该技术由Frank Drake的Project Ozma于1960年首次提出。现在,科学家们正在设计用于检测各种变体的最先进技术。可能表明存在外星技术的签名。这样的“技术特征”的范围从行星大气的化学组成到激光发射,再到绕着其他恒星运行的结构。

  国家射电天文台(NRAO)和私人资助的SETI研究所宣布达成一项协议,合作开发新系统,以将SETI功能添加到由NRAO操作的射电望远镜中。第一个项目将开发一个系统,以搭载美国国家科学基金会的Karl G. Jansky超大型阵列(VLA),该系统将为最新的技术签名搜索系统提供数据。

  NRAO主任Tony Beasley说:“随着VLA进行通常的科学观察,这种新系统将为我们已经收集的数据提供更多且重要的用途。”比斯利继续说:“确定我们是否在宇宙中独自一人具有技术能力是科学界最引人注目的问题,而NRAO望远镜可以在回答这一问题中发挥重要作用。”

  “ SETI研究所将在VLA上开发并安装一个接口,以前所未有的方式访问望远镜在扫描天空时不断产生的丰富数据流,” SETI研究所所长兼首席技术官Bernard M. Oliver表示:加州大学伯克利分校“突破性听力计划”研究人员。他补充说:“该界面将使我们能够进行功能强大的广域SETI调查,该调查将比以前的任何此类搜索都更加完善。”

  Siemion强调了1亿美元的突破性聆听计划(Breakthrough Listen Initiative)在近年来重振SETI领域中所发挥的独特作用。Siemion还宣布了Listen的最新科学结果,这是SETI在恒星方向进行的一项调查,在这个恒星上遥远的文明可以观察到地球穿过太阳的通道,并且还可以从Listen Initiative的国际观测台网络获得近2 PB的数据。

  其他可能的技术指标包括激光束,围绕恒星捕获以捕获恒星功率输出的结构,工业产生的大气化学物质以及类似于在地球赤道上方绕行的地球同步通信卫星环的卫星环。

  Siemion说:“随着我们技术的进步,这些指标变得可以被发现,这已经重新引起了政府机构和私人基金会对SETI搜索的兴趣。”

  生命形式,无论是否聪明,都可以产生可检测的指标。这些包括大量氧气,少量甲烷和各种其他化学物质的存在。华盛顿大学NASA虚拟行星实验室的首席研究员Victoria Meadows描述了科学家如何开发计算机模型来模拟外星环境并帮助支持未来对宜居行星和太阳系以外生命的搜索。

  梅多斯说:“即将到来的太空和地面望远镜将具有观测绕着附近凉爽恒星运转的地球大小行星的大气的能力,因此了解如何最好地识别这些行星上的宜居性和生命迹象非常重要。”这些计算机模型将帮助我们确定观察到的行星是否或多或少地可能维持生命。”

  SETI研究所的吉尔·塔特尔(Jill Tarter)表示,随着新计划实施不断扩展的技术能力来探测地球外生命和智力,重要的是要确定什么构成令人信服的可信证据。

  塔特问道:“要证明一个发现是正当的,证据需要有多强?我们可以期望找到烟枪吗?如果证据需要很多警告,我们将如何负责任地告知公众。”

  塔特指出,诸如加利福尼亚大学圣迭戈分校的PANOSETI可见光和红外搜索以及SETI研究所的Laser SETI搜索等项目正在与共同观测站点一起建立,以减少假阳性。她说,这样的措施将增强人们对报告的侦查的信心,但也增加了该项目的费用。

  Tarter强调,新闻媒体也负有与公众进行准确沟通的责任。她列举了近年来“大量报道” SETI检测的虚假主张的案例。她说:“真正了解外星情报将是我们了解宇宙如此重要的里程碑,新闻工作者需要避免对明显虚假的声明进行不加批判的报道。”

  “不断的发现向我们表明,行星是宇宙的非常普遍的组成部分,我们能够研究这些行星的特征,令人兴奋的是,与此同时,技术的进步为我们提供了极大地扩展我们寻找标志的工具生活,我们期待着这个新发现领域。”组织AAAS小组的Beasley说。

  “我们也期待着未来十年,当我们希望建造下一代超大型阵列时,它将能够搜索到比目前望远镜可访问的宇宙大一千倍的宇宙空间。无线电技术签名搜索机是人类创造的,”比斯利补充说。


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