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化石的鱼可能表明有价值的稀土金属的丰富沉积

更新时间:2020-09-12 20:41点击:

  事实证明,对于绿色产业至关重要的稀有金属来源。古代的全球气候变化和某些种类的海底地质将鱼类种群驱赶到特定位置。随着鱼类化石的残留,它们积累了宝贵的元素,这些化石床成为了这类金属的集中矿床。这一发现可能有助于将来在其他海底位置沉积所谓的稀土元素。

化石的鱼可能表明有价值的稀土金属的丰富沉积

  诸如风力涡轮机,LED和可充电电池之类的关键组件严重依赖于一组被称为稀土元素和钇(REY)的金属?目前,世界上这些金属的供应主要来自中国的矿山。但是,在日本岛之岛附近的一大笔存款很快就能满足日益增长的需求。但是,REY存款是如何到达那里的,以及为什么该地点引起人们的极大兴趣。

  助理教授大田润一郎说:“这个故事可以追溯到始于3450万年前的始新世时代,大约从现在到恐龙时代的一半。” “当时,发生了几件事导致REY沉积。首先,深海中积累了大量养分。其次,地球经历了冷却,改变了海流,搅动了这些养分沉积。然后,海山导致了REY沉积的上升。营养物质将它们输送到鱼上,结果蒸蒸日上。”

  令人惊讶的是,这些鱼,或者说是在Minamitorishima附近的化石残骸构成了REY矿床。当鱼死亡并经历化石作用时,环境中的REY金属会原本仍然弥漫在化石内部。该研究小组此前已经将这种鱼类与REY矿床建立了联系,但是迄今为止,如何以及何时形成化石矿床仍是一个悬而未决的问题。

  Ohta说:“我很高兴我们通过观察骨头和牙齿的碎片发现了这一发现。” “通过将我们发现的化石与已知年龄的化石数据库进行比较,对矿床定年是一项艰巨而令人满意的任务。同样,通过测量富含REY泥浆的海水中的is同位素比率,对矿床定年的另一种方式并将其与已建立的记录进行比较。”

  具有讽刺意味的是,鱼类成为可再生能源技术的有用资源的故事与古老的石油一样,这导致了可再生技术目前要解决的问题。

  Ohta说:“基于这种关于海洋REY矿床成因的新理论,我们可以改善寻找未来矿床的方式。” “我们可以瞄准海床上的大型海山脚,其中许多海山分布于北太平洋西部至中太平洋,因此从理论上讲日本也可以到达。”

  Minamitorishima的REY来源可以充分满足数百年来的当前全球需求。但是,由于矿床位于海平面以下5公里多的地方,因此到达这些矿井可能非常困难,而且目前还没有从这种深度进行商业开采的资源。附加或替代来源可能有用,因此改进的查找方式将是巨大的好处。


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