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Spitzer望远镜发现了一个可怕的葫芦

更新时间:2020-09-12 22:51点击:

  从NASA的Spitzer太空望远镜拍摄的这张照片中,经过雕刻的气体和尘埃云看起来像是天体的灯笼。

Spitzer望远镜发现了一个可怕的葫芦

  一颗巨大的恒星(被称为O型恒星,比太阳重约15至20倍)可能是雕刻这颗宇宙南瓜的原因。该地区最近的一项研究表明,恒星发出的大量辐射和粒子很可能向外吹扫周围的尘埃和气体,从而在这片云中形成深切痕,这就是星云。

  Spitzer探测到红外光,看见星星在空心南瓜的中央像蜡烛一样发光。该研究的作者恰当地将这种结构昵称为“杰克-o-灯笼星云”。

  人眼看不见,三种波长的红外光组成了此处看到的星云的多色图像。绿色和红色表示主要由尘埃在不同温度下辐射而发出的光,尽管有些恒星也以这些波长显着辐射。图像中绿色和红色的组合会产生黄色。在此图像中,蓝色表示主要由恒星和星云中一些非常热的区域发出的波长,而白色区域则表示物体在所有三种颜色中都明亮的位置。O型恒星在靠近挖出区域中心的红色尘埃壳中心显示为白色斑点。

  同一图像的高对比度版本使红色波长更明显。红色和绿色波长共同产生橙色调。图片突出显示了尘埃以及星云中最密集区域的轮廓,这些轮廓显得最亮。

  产生这些观察结果的研究发表在《天体物理学杂志》上,并检查了银河系外围的一个区域。(我们的太阳位于圆盘状星系边缘的一半位置。)研究人员使用红外光对该区域处于早期发育的不同阶段的非常年轻的恒星进行计数。他们还计算了原恒星-婴儿恒星仍包裹在它们出生的密集尘埃云中。当与这些地区的成年恒星相结合时,这些数据将有助于科学家确定银河系外围地区恒星和行星形成的速率是否与中部地区和内部地区的速率不同。

  科学家已经知道,这些外围地区的条件略有不同。例如,星际气体和尘埃云比在银河系中心附近更冷,分布更稀疏(这可能会降低恒星形成的速度)。这些外围区域的恒星云还含有少量的重化学元素,包括碳,氧和其他我们所知的生命成分。最终,更多类似这样的研究可能还会决定,在外星系中,与我们当地银河系周围相比,组成与地球相似的行星是否普遍存在。


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