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美国宇航局的火星2020将寻找微观化石

更新时间:2020-09-12 22:53点击:

  美国国家航空航天局(NASA)的“火星2020”火星车的科学家们发现,杰罗泽·克雷特(Jezero Crater)可能是寻找古代生命迹象的最佳地点之一,该火星车将于2021年2月18日降落。

美国宇航局的火星2020将寻找微观化石

  今天发表在《伊卡洛斯》(Icarus)杂志上的一篇论文发现了沿杰罗泽(Jerzero)内缘的碳酸盐矿床的独特沉积,杰罗泽(Zezero)是距今35亿年前的湖泊所在地。在地球上,碳酸盐可以帮助形成结构坚固的结构,这些结构足以在化石形式中生存数十亿年,其中包括贝壳,珊瑚和一些叠层石,这些岩石是古代微生物沿古老的海岸线在此星球上形成的,那里阳光和水充足。

  火星上存在类似叠层石结构的可能性,这就是为什么碳酸盐的浓度像浴缸环那样沿着Jezero的海岸线分布的原因使该地区成为主要的科学狩猎场。

  2020年的“火星”是NASA的下一代任务,其重点是天体生物学或整个宇宙的生命研究。它配备了一套新的科学仪器,旨在基于NASA好奇号的发现,该发现发现火星的某些部分可能已经支持了数十亿年前的微生物生命。2020年火星将寻找过去微生物生活的实际迹象,采集将被沉积在火星表面金属管中的岩心样本。未来的任务可能会将这些样本返回地球,以进行更深入的研究。

  除了保留古代生命的迹象外,碳酸盐还可以教会我们更多有关火星如何从液态水和更浓厚的大气转变为如今冰冷的沙漠的信息。由二氧化碳与水之间的相互作用形成的碳酸盐矿物,随时间的推移记录了这些相互作用的细微变化。从这个意义上讲,它们充当了时间囊,科学家们可以进行学习,以了解何时以及如何开始“红色星球”开始枯竭。

  Jezero Crater宽28英里(45公里),曾经是古老的河三角洲的所在地。在诸如NASA的火星侦察轨道飞行器等卫星任务从太空拍摄的图像中,可以看到该三角洲的“武器”伸过了火山口层。轨道器用于火星的紧凑侦察成像光谱仪(CRISM)有助于产生“浴缸环”的彩色矿物图,该图在新论文中进行了详细介绍。

  该论文的主要作者,印第安纳州西拉法叶的普渡大学的布里奥尼·哈根说:“ CRISM在几年前就在这里发现了碳酸盐,但我们直到最近才注意到它们在湖岸的正确位置。”“在整个任务过程中,我们将在许多地方遇到碳酸盐沉积物,但浴缸环将是最令人兴奋的景点之一。”

  不能保证海岸线上的碳酸盐是在湖中形成的。他们本来可以在湖出现之前就沉积的。但是他们的识别使该地点的西部边缘被称为“边缘含碳酸盐地区”,是火山口中任何地方这些矿物中含量最高的地方之一。


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