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天文学家在中子星碰撞后发现了重元素

更新时间:2020-09-13 06:45点击:

  天文学家目睹了两个中子星合并,产生了一种重元素-锶,这是首次在太空中被发现。在地球上,锶自然存在于土壤中,其盐用于制造烟花。

天文学家在中子星碰撞后发现了重元素

  由欧洲南方天文台(ESO)操作的甚大望远镜(VLT)上的X-shooter光谱仪观察到了碰撞。发表在《自然》杂志上的这项研究解释了这一发现如何确认中子星碰撞可能形成宇宙中更重的元素。

  关于引力波的探测,ESO在2017年使用望远镜找到了被称为GW170817的中子星合并源。天文学家使用来自X-shooter仪器的数据来检测千伏核中的重元素-二元合并的后果。X-shooter在一系列光谱中捕获了天文现象,从紫外线到近红外。

  光谱的初步分析表明,直到现在,重星中仍可能存在重元素。天文学家在分析2017年的数据时证实,巨大的火球确实产生了锶。科学家已经发现了形成元素的物理过程,但是直到最近,在过去的十年中,才发现了元素形成的宇宙点。

  哥本哈根大学的主要作者达拉赫·沃森(Darach Watson)将中子星合并描述为定位元素起源的最后阶段。众所周知,元素是在恒星,超新星爆炸和老恒星的外层中产生的。但是合并导致发现了被称为“快速中子俘获”的最终起源,从而产生了重元素。

  在快速中子捕获中,原子核瞬间捕获中子以产生重元素。为了产生比铁重的元素,所需的温度要高于具有大量可被原子吸收的自由中子的恒星核心。


天文学家在中子星碰撞后发现了重元素