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ESANASA的太阳轨道器的第一批图像现已向公众公开

更新时间:2020-09-13 07:50点击:

  太阳轨道器是欧洲航天局(ESA)与美国宇航局(NASA)之间的一项国际合作,旨在研究我们最近的恒星太阳。该航天器于2020年2月9日(美国东部标准时间)发射,6月中旬完成了对太阳的首次近距离通行。

ESANASA的太阳轨道器的第一批图像现已向公众公开

  “这些史无前例的太阳照片是我们获得的最接近的照片,”美国宇航局项目科学家霍莉·吉尔伯特(Holly Gilbert)说,他的任务是位于马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心。“这些惊人的图像将帮助科学家们将太阳的大气层拼凑在一起,这对于理解其如何驱动地球附近以及整个太阳系的太空天气非常重要。”

  ESA的太阳轨道器项目科学家DanielMüller说:“我们没想到这么早就能取得如此出色的结果。”“这些图像表明,太阳轨道飞行器开创了良好的开端。”

  达到这一点绝非易事。新型冠状病毒迫使位于德国达姆施塔特的欧洲太空运行中心(ESOC)的任务控制完全关闭了一个多星期。在调试期间,即对每台仪器进行广泛测试的时期,ESOC的工作人员被精简为精干的人员。除基本人员外,所有人员都在家工作。

  Solar Orbiter成像仪的首席研究员拉塞尔·霍华德(Russell Howard)说:“大流行要求我们远程进行关键操作,这是我们第一次这样做。”

  但是该团队进行了调整,甚至准备分别于6月1日和6日与ATLAS彗星的离子尾巴和尘埃尾意外相遇。该航天器正好在6月15日完成其首次近距离太阳通行的调试。当它在距太阳4,800万英里的距离内飞行时,所有10架仪器都开始飞行,太阳轨道飞行器捕捉了迄今为止最接近的太阳照片。(其他航天器距离更近,但没有一个搭载面向太阳的成像仪。)

  太阳轨道器携带六台成像仪器,每台仪器都研究太阳的不同方面。正常情况下,航天器发出的第一批图像确认仪器正在工作。科学家不期望他们有新发现。但是Solar Orbiter上的Extreme Ultraviolet Imager或EUI返回了数据,暗示从未如此详细地观察到的太阳特征。

  比利时布鲁塞尔皇家天文台的天体物理学家首席研究员大卫·伯格曼斯(David Berghmans)指出了EUI影像中点缀着太阳的“篝火”。

  伯格曼斯说:“我们在这里谈论的篝火是太阳耀斑的小外phe,至少少一百万,甚至十亿倍。”“当查看新的高分辨率EUI图像时,它们几乎在我们所看到的任何地方。”

  目前尚不清楚这些篝火是什么,或它们与其他航天器观测到的太阳照亮的对应关系。但是,它们可能是被称为纳米耀斑的微型爆炸-微小但普遍存在的火花,其理论上有助于将太阳的外部大气或电晕加热到其温度比太阳表面高300倍。

  确切地说,科学家需要更精确地测量篝火的温度。幸运的是,同样在太阳轨道飞行器上的日冕环境或SPICE仪器的光谱成像也可以做到这一点。

  法国奥赛太空天体物理研究所SPICE行动首席研究员弗雷德里克·奥切尔(FrédéricAuchère)说:“因此,我们急切地等待着下一个数据集。”“希望是能确定地检测出纳米火炬,并量化它们在日冕加热中的作用。”

  由华盛顿特区海军研究实验室的拉塞尔·霍华德(Russell Howard)领导的太阳和日球成像仪(SoloHI)揭示了所谓的黄道光,即太阳光从行星际尘埃反射而来,这是一种微弱的光,以至于太阳通常会遮挡住它。要看到它,SoloHI必须将太阳的光线减少到其原始亮度的一万亿分之一。

  霍华德说:“这些图像产生了如此完美的黄道光图案,如此干净。”“这使我们充满信心,当我们靠近太阳时,我们将能够看到太阳风的结构。”

  极地和日震成像仪(PHI)的图像显示它也已准备好用于以后的观察。PHI绘制了太阳的磁场,并特别关注其两极。随着太阳轨道器逐渐将其轨道倾斜到行星平面上方24度,这将是它的鼎盛时期,这使它能够以前所未有的视角观察太阳的两极。

  PHI位于德国哥廷根的马克斯·普朗克太阳能系统研究所的首席研究员萨米·索兰基说:“我们在可见表面看到的磁性结构表明PHI正在接收高质量的数据。”“随着越来越多的太阳出现,我们为伟大的科学做好了准备。”

  今天的发布着重介绍了太阳轨道飞行器的成像仪,但飞行任务的四台现场仪器也显示了初步结果。现场仪器测量紧邻航天器的空间环境。太阳风分析仪或SWA仪器首次共享了来自内部日球层的太阳风中重离子(碳,氧,硅,铁和其他离子)的专用测量结果。


ESANASA的太阳轨道器的第一批图像现已向公众公开