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蜥脚类动物通过用坚固的喙嚼超级食物来长大

更新时间:2020-09-13 11:04点击:

  在史前绿色的斯巴达人饮食中,蜥脚类恐龙(史上最大的生物)是如何在地球上轰鸣的,其重量达到10多头非洲牛象的重量?如今,许多草食动物都在能量丰富的草地上生长脂肪,但是这些和其他有营养的开花植物直到恐龙统治期临近时才开始普及。现在,研究人员认为他们已经知道了答案:一种令人惊讶的营养丰富的植物,可能是这些恐龙饮食中的支柱,而乌龟般的喙却支撑着蜥脚类动物的钉状牙齿,因为它们不断地从植物上剥下叶子。

蜥脚类动物通过用坚固的喙嚼超级食物来长大

  澳大利亚墨尔本斯温本大学的古生物学家斯蒂芬·波罗帕特(Stephen Poropat)说:“我们发现它们能够迅速获取大量食物,甚至可能富含营养的食物。”

  德国波恩大学的研究人员上周在这里的脊椎动物古生物学学会年会上介绍了这一发现。他们以前的工作有助于证明蜥脚类动物正在吃掉没有咀嚼的植被的机器。他们像史前的割草机一样在广阔的区域上摆着长脖子,同时通过将尸体集中在一处来节省能源。新的研究通过探索野兽的饮食和下颚结构来增加细节。

  波恩的卡罗尔·吉(Carole Gee)和她的同事进行的一项研究确定了可能是恐龙时代的超级食品。她的研究小组将低生长,带有孢子的马尾或木贼的营养成分归为零,它们在侏罗纪时期很普遍,直到今天仍在增长。

  吉说,在以前的测试中,马尾似乎是不好的饲料,只是燃烧了植物以测量碳含量。相反,她的团队改编了霍恩海姆气体测试,这是一种评估农场动物饲料质量的方法。他们发酵了现代的马尾3天,以模拟穿越蜥脚类动物肠道的过程,并测量了产生的气体量(能量含量的指标)。研究人员惊讶地发现,马尾释放的能量比任何其他植物组(包括16种现代草)释放的能量都要多。木贼他们说,这种蛋白质富含蛋白质,比恐龙时代常见的蕨类,苏铁和针叶树营养丰富。吉认为,河边和湖边的马尾会给蜥脚类恐龙,特别是年轻的蜥脚类恐龙提供“丰富,容易获得且极富营养的食物”。

  即使吃超级食物,蜥脚类动物每天也必须吸走多达1吨或更多的植物物质。为了了解机械原理,波恩的另一个团队分析了这些野兽的下巴。

  几十年来,古生物学家挖出了令人费解的化石:成排的孤立的蜥脚类动物牙齿,排列得整整齐齐,就像它们在嘴里一样,没有残骸包裹着它们。波恩的凯利·维斯玛(Kayleigh Wiersma)说:“一定有某种东西可以将它们固定在适当的位置。”“否则,它们将分散在整个挖掘现场。”

  在一些保留牙齿的头骨中,它们似乎几乎从牙槽中掉出来了。昆士兰大学的古生物学家史蒂夫·索尔兹伯里(Steve Salisbury)说:“牙齿不能暴露到这个程度。”“看来可能至少有一些组织包裹了基地。”

  Wiersma和研究领导者Martin Sander研究了七足动物排,每排最多40齿,来自蜥脚类动物,包括梁龙,腕龙和雷龙。维尔斯马在会议上说,古生物学家可能把这些标志性恐龙的面孔全都弄错了:与任何活着的动物不同,巨兽可能像喙一样长牙齿,而不像艺术家概念中所示的蜥蜴般嘴唇。

  研究人员发现,蜥脚类动物的牙齿通常仅在下颌的一半处显示出表面磨损。这表明牙齿曾经深深地嵌入到支撑结构中。研究人员还在下颌表面发现了微小的凹坑,这可能表明血管可以滋养喙。在其他推测出的结构附近的恐龙骨骼中也可以看到类似的凹坑和孔洞,例如被认为由角蛋白制成的覆盖角的鞘,形成了我们的指甲,鸟的喙和羽毛。

  Poropat警告说,扩张的牙龈组织而不是喙可能将牙齿固定在了适当位置。但是在其他恐龙中(包括三角龙,剑龙和鸭嘴鸭龙),支撑喙的骨棚架很明显。尽管如此,“我认为我们不会期望蜥脚类动物有喙,”英国南安普敦大学的古生物学家达伦·奈什说。这是“全新外观”。


蜥脚类动物通过用坚固的喙嚼超级食物来长大