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细菌在形成聚集体时可能幸免于地球和火星之间

更新时间:2020-09-13 22:22点击:

  想象一下诸如细菌之类的微观生命形式,它们通过太空运输并降落在另一个星球上。找到适合其生存条件的细菌然后可以再次繁殖,从而激发了宇宙另一端的生命。这个被称为“泛精子症”的理论支持微生物在行星之间迁移并在宇宙中分布生命的可能性。长期存在争议的是,该理论暗示细菌将在外层空间中长期生存,抵抗空间真空,温度波动和空间辐射。

细菌在形成聚集体时可能幸免于地球和火星之间

  “地球上的生命起源是人类最大的谜团。科学家对此有完全不同的看法。有些人认为生命非常罕见,在宇宙中只发生过一次,而另一些人认为生命可以在宇宙中发生。如果可能发生泛精子症,那么生命的存在必定比我们以前想象的要多得多。”东京药理与生命科学大学教授,航天任务Tanpopo的首席研究员Akihiko Yamagishi博士说。

  在2018年,山木博士及其团队测试了大气中微生物的存在。研究人员使用飞机和科学气球发现了漂浮在地球12公里以上的Deinococcal细菌。但是,尽管Deinococcus会形成大菌落(容易大于1毫米),并且能够抵抗UV辐射等环境危害,但它们能否在空间上抵抗足够长的时间以支持泛紫症的可能性?

  为了回答这个问题,Yamagishi博士和Tanpopo团队测试了放射性细菌Deinococcus在太空中的存活情况。这项发表在《微生物学前沿》上的研究表明,厚的聚集体可以在恶劣的太空环境中为细菌的存活提供足够的保护。

  Yamagishi博士和他的团队通过将干燥的Deinococcus聚集体放在国际空间站(ISS)外面的暴露面板中得出了这一结论。将不同厚度的样品暴露在太空环境中一,两年或三年,然后测试其存活率。

  三年后,研究人员发现所有大于0.5毫米的聚集体在太空条件下都能部分存活。观察结果表明,尽管聚集体表面的细菌死亡,但它为下方的细菌形成了一层保护层,从而确保了菌落的生存。利用一,两年和三年暴露的存活数据,研究人员估计,厚度大于0.5毫米的颗粒在ISS上可以存活15至45年。实验的设计使研究人员可以推断并预测直径为1毫米的菌落在外太空条件下可以存活长达8年。

  Yamagishi博士说:“研究结果表明,耐辐射的迪诺球菌可以在从地球到火星的飞行过程中幸存下来,反之亦然,在最短的轨道上需要几个月或几年的时间。”

  迄今为止,这项工作提供了太空细菌存活的最佳估计。并且,尽管先前的实验证明细菌在受益于岩石屏蔽(即紫石症)的情况下可以在太空中长期生存,但这是首次进行的长期太空研究,提出了细菌可以以细菌的形式在太空中生存的可能性。聚集,提出了“大精子症”的新概念。然而,尽管我们距离证明泛精症的可能性还有一步之遥,但微生物转移还取决于其他过程,例如射出和着陆,在此过程中仍需要评估细菌的存活率。


细菌在形成聚集体时可能幸免于地球和火星之间