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钱德拉发现正在形成的巨型星系团

更新时间:2020-09-13 22:22点击:

  天文学家利用来自NASA钱德拉X射线天文台和其他望远镜的数据,绘制了详细的地图,描绘了四个星系团之间罕见的碰撞。最终所有四个星团(每个星团的质量至少是太阳的几百亿倍)将合并成为宇宙中最重的物体之一。

钱德拉发现正在形成的巨型星系团

  银河星团是宇宙中最大的结构,它们通过重力保持在一起。星团由嵌入热气体中的数百个甚至数千个星系组成,并且包含甚至更大数量的不可见暗物质。有时,两个项目星系团会发生碰撞,例如子弹团的情况,偶尔会有两个以上的星系团同时发生碰撞。

  新的观测结果表明,一个巨型结构被组装在一个名为Abell 1758的系统中,该系统位于距地球约30亿光年的地方。它包含两对相互碰撞的碰撞星系团。2004年,科学家们利用钱德拉和XMM-牛顿(欧洲航天局(ESA)运营的卫星)提供的数据,首次将Abell 1758识别为四重星系团系统。

  系统中的每一对都包含两个正在融合的星系团。在合成图像中看到的北(上)对中,每个星团的中心已经相互绕过了一次,大约在300到4亿年前,并将最终回绕。图像底部的南对具有两个群集,这两个群集首次接近。

  钱德拉(Chandra)的X射线显示为蓝色和白色,分别表示较暗和较亮的漫射。这个新的合成图像还包括来自Sloan Digital Sky Survey的光学图像。透露首次钱德拉的数据冲击波,类似于音爆从超音速飞机-in热气与钱德拉可见在北部对的碰撞。研究人员估计,从这个冲击波中,两个星团相对于彼此每小时移动约200万至300万英里(每小时3至500万公里)。

  Chandra数据还提供了有关星团中的重于氦的元素(“重元素”)如何发生碰撞和合并后如何混合和重新分布的信息。因为此过程取决于合并的进展程度,所以Abell 1758提供了一个有价值的案例研究,因为北部和南部对集群处于合并的不同阶段。

  在南部对中,重元素在两个碰撞星团的中心处最丰富,这表明元素的原始位置并未受到持续碰撞的强烈影响。相比之下,在碰撞和合并进一步发展的北部对中,重元素的位置受到碰撞的强烈影响。在两个群集中心之间以及群集对的左侧找到最高的丰度,而最低丰度在图像左侧的群集中心。


钱德拉发现正在形成的巨型星系团