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欧洲太空科学家最雄心勃勃的梦想即将实现

更新时间:2020-09-13 22:23点击:

  欧洲太空科学家最雄心勃勃的梦想即将实现。今年早些时候,欧洲航天局(ESA)邀请一个委员会邀请研究人员为“航行2050”计划提出想法,这是一项从2035年开始的为期20年的任务计划。“我们想知道他们的梦想是什么,”天文学家Linda Tacconi说该委员会的主席是位于德国加兴的马克斯·普朗克外星物理研究所。它收到了近100项建议,包括科学探索,这将需要一个轨道飞行的望远镜,其规模相当于几个城市街区的大小;需要一支编队飞行的望远镜来研究系外行星;还有一部机器人冒险旅行,需要从金星带回样本。下周,科学家们将聚集在马德里参加一个研讨会,讨论不同科学主题的优点,

欧洲太空科学家最雄心勃勃的梦想即将实现

  ESA科学主管GüntherHasinger说,该机构正在寻求领导三个大型十亿欧元的任务,以及五个或六个中型任务,其花费不到十亿欧元,这一议程与其目前的科学计划“宇宙愿景”相似。“航行2050”还将包括一系列“快速”任务,预算不到1.5亿欧元,每3年发射一次。今年,欧洲航天局选择了其中的第一个,即彗星,它将于2028年发射升空,将自己停在月球上方,等待原始的彗星进入太阳系。

  塔科尼(Tacconi)的委员会将为三个大型任务确定主题,为中等任务确定大约十二个菜单。要求特定任务建议以适合主题的呼吁将在稍后发出。哈辛格说,很长的交货时间将帮助欧空局在执行任务的技术开发方面抢先一步。

  哈辛格说,为研讨会提交的许多建议都要求系外行星科学。一个人设想了一些中红外望远镜,它们以大约150米的间隔绕地轨道运行,并结合它们的光以获取类似于地球的系外行星的清晰视线。另一个要求遮阳伞形的恒星在太空中绕行,这会造成遥远恒星的短暂月食,以便地面望远镜可以辨别周围行星的微弱光线。

  荷兰格罗宁根大学Kapteyn天文研究所的莱昂·库普曼斯(Leon Koopmans)领导着一个团队,该团队希望在第一批恒星亮起之前探测宇宙的黑暗时代。由于地球的大气层阻滞了那个时代的无线电信号,因此研究小组设想了一个巨型轨道无线平方公里,后来在月球无线电安静的另一侧装有天线阵列。Koopmans说:“这被认为是一个令人兴奋的原创想法。但是竞争激烈。”

  其他雄心勃勃的提议的目标也更接近国内。人们将通过两个轨道器,多个着陆器,高空气球和返回火箭的复杂编排从金星表面检索样本。

  ESA的科学预算限制了这些雄心壮志,所有22个成员国都必须根据其国内生产总值做出贡献。在过去的几十年中,它一直保持平稳。随着通货膨胀侵蚀其价值,特派团之间的差距越来越大。Hasinger指出,超过10年没有发起中型科学任务。

  下个月,来自22个成员国的政府部长们将在西班牙塞维利亚举行会议,讨论该机构未来5年左右的预算。科学理事会要求将资金提高10%至20%。巴黎天文台的行星科学家,咨询机构欧洲空间科学委员会主席雅典娜·库斯特尼斯说:“这绝对是必要的。固定预算并不健康。”哈辛格说:“几乎有一致的意见认为,必须加价,但细节在于魔鬼。”“我们可能得不到我们所要求的。”

  哈辛格在塞维利亚的愿望清单上还有其他物品。他还将要求部长们为Cosmic Vision提供额外的资金,以便ESA可以在预定的2034年之前发射它的一项大型任务,即重力波探测器激光干涉仪太空天线。这样,它就可以与另一个大型欧洲航天局任务同时飞行,该任务被称为雅典娜,这是一个将于2031年发射的X射线天文台。“他们俩都研究相同的现象,但眼睛和耳朵不同,”哈辛格说,并解释说。产生引力波的宇宙碰撞也可以释放X射线爆炸。

  ESA还希望与NASA一起向天王星和海王星发送探测信号,这是自1980年代旅行者2号以来首次造访冰巨星。到2030年左右,行星将与木星对齐,因此它可以充当引力弹弓,使飞船继续前进。哈辛格说,这种动作节省了太多的燃料,因此飞船可以比没有助推器大五倍。这项冰巨人任务的最终批准可能要等到塞维利亚之后的下一次部长级会议结束,因为NASA小组也在寻求美国太空科学界的支持。


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