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研究发现好奇号漫游者发现的有机分子与火星上

更新时间:2020-09-13 23:27点击:

  在地球上的煤,原油中发现了被称为噻吩的有机化合物,奇怪的是在白松露中,白松露是美食家和野猪所钟爱的蘑菇。

研究发现好奇号漫游者发现的有机分子与火星上

  最近在火星上也发现了噻吩,华盛顿州立大学的天体生物学家Dirk Schulze-Makuch认为它们的存在与火星上早期生命的存在是一致的。

  柏林工业大学的Schulze-Makuch和Jacob Heinz在《天体生物学》杂志上发表了一篇新论文,探讨了噻吩在红色星球上起源的一些可能途径。他们的工作表明,生物学过程很可能涉及细菌而不是松露,可能在有机化合物在火星土壤中的存在中起作用。

  Dirk Schulze-Makuch说:“我们确定了噻吩的几种生物途径,似乎比化学途径更可能,但我们仍然需要证明。”“如果在地球上发现噻吩,那么你会认为它们是生物的,但是在火星上,当然,证明它必须更高一些。”

  噻吩分子具有排列成环的四个碳原子和一个硫原子,并且碳和硫都是生物必需元素。然而,舒尔茨·马库奇(Schulze-Makuch)和亨氏(Heinz)不能排除导致这些化合物在火星上存在的非生物过程。

  流星撞击提供了一种可能的非生物解释。噻吩还可以通过热化学硫酸盐还原法产生,该过程涉及将一组化合物加热到248华氏度(120摄氏度)或更高的温度。

  从生物学的角度来看,可能在三十亿年前的火星变暖和湿润时就已经存在的细菌可能促进了硫酸盐还原过程,从而产生了噻吩。在其他途径中,噻吩本身也被细菌分解。

  尽管好奇号火星车提供了许多线索,但它使用的技术可以将较大的分子分解为各个成分,因此科学家只能观察产生的碎片。

  下一轮漫游者罗莎琳德·富兰克林(Rosalind Franklin)预计将在2020年7月发射升空。它将携带火星有机分子分析仪(MOMA),其使用破坏性较小的分析方法,可收集较大的火星有机分子分析仪。分子。

  Schulze-Makuch和Heinz建议使用下一个流动站收集的数据来查看碳和硫同位素。同位素是化学元素的变体,其中子数量与典型形式不同,从而导致质量差异。

  他说:“有机体是'惰性的'。他们宁愿使用元素的轻同位素形式,因为它消耗的能量更少。”

  生物改变了它们产生的化合物中重同位素和轻同位素的比例,这与它们的结构单元中所发现的比例大不相同,舒尔茨-马库奇称其为“生命的信号”。

  然而,即使下一个火星车返回了这种同位素证据,也仍不足以确切地证明火星上有生命,或者曾经有生命。

  舒尔茨-马库奇说:“正如卡尔·萨根所说,'非常规的要求需要非凡的证据'。”“我认为证明确实需要我们将人们实际送到那里,然后一名宇航员通过显微镜观察并看到正在移动的微生物。”


研究发现好奇号漫游者发现的有机分子与火星上