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为什么粒子从小行星Bennu中弹出

更新时间:2020-09-13 23:27点击:

  NASA的OSIRIS-REx航天器于2018年12月抵达小行星Bennu,仅一周后,它发现了Bennu的与众不同之处:小行星正在向太空中发射粒子。

为什么粒子从小行星Bennu中弹出

  太空船的导航摄像机首先发现了这些粒子,但科学家最初认为它们只是背景中的星星。经过更严格的审查,OSIRIS-REx团队意识到它们是岩石颗粒,并担心它们可能构成危险。

  失去质量的小行星被称为“活动小行星”,有时被称为“主带彗星”。它们有时会留下短暂的灰尘和碎屑痕迹,看起来像彗星的尾巴。首次观察到这些类型的小行星时,天文学家认为这条小径是由融化的冰制成的,就像彗星的尾巴一样。但是现在我们知道,有几种机制可以导致小行星活跃。

  天文学家还没有发现很多活跃的小行星,而且它们中的大多数正在丢失的物质如此之多,以至于在望远镜中都可以看到。大多数小行星都是稳定的,实际上,在地球观测中,Bennu似乎是一颗不活跃的小行星。自然,与OSIRIS-REx一起工作的科学家想了解更多,而在太空船上绊脚石提供了一个无计划的机会来近距离研究这些小行星之一。

  “在Bennu的许多惊喜中,粒子的喷射激发了我们的好奇心,我们在过去的几个月中一直在研究这个谜团,”图森亚利桑那大学OSIRIS-REx首席研究员Dante Lauretta说。他在新闻稿中说:“这是扩展我们对小行星行为方式的了解的绝佳机会。”

  像Bennu这样的活跃小行星有多种原因。其中包括升华的冰,撞击,旋转不稳定性,热破裂和静电排斥。在12月6日的《科学》杂志上发表的一篇论文中,劳雷塔(Lauretta)和其他科学家介绍了他们对本努质量损失的观测结果。该论文的标题为“从活动小行星(101955)Bennu表面喷出粒子的情节”。

  该论文的标题清楚地表明这些粒子喷射是间歇性的而不是连续的。该团队专注于1月6日,1月,19日和2月11日的三个最大粒子喷射事件。最大的事件发生在1月6日,当时OSIRIS-REx看到大约200颗颗粒离开Bennu。总体而言,粒子以每秒约3米(6英尺)的速度行进,尺寸范围从不到一英寸到最大4英寸(10厘米)。

  三者中的每一个都发生在小行星表面的不同位置。一处发生在南半球,两处发生在赤道附近。它们全都发生在中午,而这些地点似乎没有什么特别之处。


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