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天文学家揭示了生命构成要素之一的星际线

更新时间:2020-09-14 03:34点击:

  我们知道,存在于我们的DNA和细胞膜中的磷是生命必不可少的元素。但是,它如何到达地球早期是一个谜。现在,天文学家利用ALMA和欧洲航天局的罗塞塔探测器的联合力量,追踪了磷从恒星形成区域到彗星的旅程。他们的研究首次显示出含磷分子的形成形式,该元素在彗星中的携带方式以及特定分子如何在开始我们星球的生命中起着至关重要的作用。

  “生命出现在大约40亿年前的地球上,但我们仍然不知道使之成为现实的过程,”今天发表在《皇家天文学会月刊》上的一项新研究的主要作者维克托·里维拉(VíctorRivilla)说。欧洲南方天文台(ESO)是其合作伙伴的阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列(ALMA)以及罗塞塔(Rosetta)上的ROSINA仪器的新结果表明,一氧化二磷是造成这一现象的关键因素。生活难题。

天文学家揭示了生命构成要素之一的星际线

  在与ALMA一起在恒星形成区域搜索了该分子之后,欧洲团队转移到了太阳系物体:现在著名的彗星67P / Churyumov-Gerasimenko。当时的想法是追随这些含磷化合物的踪迹。如果腔壁塌陷形成恒星,特别是质量较弱的恒星,例如太阳,则一氧化磷会冻结并陷在新恒星周围残留的冰尘中。甚至在恒星完全形成之前,这些尘埃颗粒就会聚在一起形成卵石,岩石和最终的彗星,它们成为一氧化磷的转运体。

  ROSINA代表用于离子和中性分析的Rosetta轨道光谱仪,在Rosetta绕行彗星时,从67P收集了两年的数据。天文学家以前在ROSINA数据中发现了磷的痕迹,但他们不知道是什么分子携带了磷。Rosina首席研究员Kathrin Altwegg以及这项新研究的作者,在与ALMA研究恒星形成区域的天文学家召开的一次会议上与该分子接触后,对该分子的含义有了一个线索:“她说一氧化磷将是一个很有可能的候选人,所以我回到了我们的数据,就可以了!”


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