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美国宇航局的韦伯将在可能居住的系外行星周围

更新时间:2020-09-14 08:24点击:

  本月是发现由TRAPPIST-1组成的七个行星的引人注目的三周年。这七个地球大小的岩石世界环绕着距地球39光年的超酷恒星运行。这些行星中的三个位于宜居区域,这意味着它们处于正确的轨道距离,足够温暖,足以使液态水存在于其表面上。在2021年发射后,美国宇航局的詹姆斯·韦伯太空望远镜将对这些世界进行观测,目的是对可居住区行星的大气进行首次详细的近红外研究。

美国宇航局的韦伯将在可能居住的系外行星周围

  为了发现大气迹象,天文学家将使用一种称为透射光谱的技术。他们在行星穿越恒星表面时观察主恒星,这被称为过境。恒星的光线穿过行星的大气层,吸收了一些星光,并留下了恒星光谱中的明显指纹。

  在岩石系外行星周围寻找一种大气-科学家用这个词来指代太阳系之外的行星-绝非易事。它们的大气层比气体巨人的大气层更紧凑,而它们的体积较小意味着它们拦截的恒星光更少。TRAPPIST-1是韦伯最好的目标之一,因为恒星本身也很小,这意味着行星相对于恒星的尺寸更大。

  其中一个团队的首席研究员蒙特利尔大学的戴维·拉夫雷尼埃(DavidLafrenière)说:“很难检测到大气,但获得的奖励却更高。首次发现地球大小的行星上的大气将非常令人兴奋。”检查TRAPPIST-1。

  像TRAPPIST-1这样的红矮星往往具有强烈的爆发性爆发,可能使TRAPPIST-1的行星不适合人类居住。但是,确定它们是否有大气,如果有的话,是由它们组成的,是下一步,以了解我们所知道的生活是否可以在这些遥远的世界上生存。

  一个以上的天文学家团队将与Webb研究TRAPPIST-1系统。他们计划使用各种仪器和观测模式来为系统中的每个行星尽可能多地挖掘细节。

  康奈尔大学的首席研究员尼科尔·刘易斯解释说:“这是一项协调一致的努力,因为没有一个团队可以使用TRAPPIST-1系统完成我们想做的所有事情。合作的水平非常出色。”


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