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科学家说这是将狗岁数转换为人类岁数的更好方

更新时间:2020-09-14 09:30点击:

  我们的苏格兰牧羊犬Buckaroo才14岁。遵循长期被揭穿但仍然流行的想法,即狗年等于七个人年,他几乎是一个百岁老人。(此“公式”可能分别基于狗和人的平均寿命为10年和70年。)现在,研究人员表示,他们有一个新公式(请参见下面的计算器)将狗年转换为人年。背后的实际科学。

科学家说这是将狗岁数转换为人类岁数的更好方

  这项工作基于衰老研究中一个相对较新的概念:一生中对人的DNA进行化学修饰会产生所谓的表观遗传钟。科学家已经建立了一个案例,即一种这样的修饰,即向特定的DNA序列添加甲基,可以追踪人类的生物学年龄,即疾病,不良生活方式和遗传基因对我们身体造成的损失。结果,一些组织将一个人的DNA甲基化状态转换为年龄估计值,甚至是预期寿命的预测值(令人担忧的伦理学家,他们说数据可能会被法医调查人员和保险公司滥用)。

  其他物种也会随着年龄的增长而发生DNA甲基化。例如,老鼠,黑猩猩,狼和狗似乎都具有表观遗传钟。为了弄清楚这些时钟与人类的时钟有何不同,加利福尼亚大学圣地亚哥分校的遗传学家Trey Ideker及其同事从狗身上开始。尽管人类最好的朋友在哺乳动物进化的早期就与人类分离开来,但他们还是一个很好的比较群体,因为他们生活在相同的环境中,许多人接受类似的医疗保健和医院治疗。

  所有犬类(无论品种)都遵循类似的发育轨迹,进入青春期约10个月,并在20岁之前死亡。但是,为了增加发现与衰老相关的遗传因素的机会,爱德克的研究团队着重研究了一个品种:拉布拉多犬。

  他们扫描了104只狗的基因组中的DNA甲基化模式,范围从4周到16岁。他们的分析表明,狗(至少是拉布拉多犬)和人类的某些基因组区域确实具有相似的年龄相关的甲基化,突变率很高。当科学家观察幼犬和幼犬或老年狗和老年犬时,这些相似之处最为明显。最重要的是,他们发现在两个物种的衰老过程中,参与发育的某些基因组被类似地甲基化。这表明衰老的至少某些方面是发育的延续,而不是一个独特的过程,而且这些变化中的至少某些在哺乳动物中是进化保守的,Ideker和同事在bioRxiv在线发布的预印本中报告。

  华盛顿大学西雅图分校的生物老年学家马特·卡伯莱因(Matt Kaeberlein)表示:“我们已经知道,狗患的疾病和衰老的功能与人类相同,而且这项工作提供了证据,表明衰老期间也会发生类似的分子变化。”没有参与这项研究。“这很好地展示了狗和人共享的表观遗传时钟的保守特征。”

  该研究小组还使用了狗的甲基化变化速率,使其与人类表观遗传时钟相匹配,尽管由此产生的狗年龄转换比“乘以7”要复杂得多。新公式表示,犬的人的年龄= 16 ln(狗的年龄)+31。(这是狗的实际年龄的自然对数,乘以16,再加上31。)


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