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NASA的TESS观测到46P Wirtanen彗星爆发

更新时间:2020-09-14 11:16点击:

  过境系外行星观测卫星TESS对46P / Wirtanen彗星的爆发进行了成像。从始至终,它都被NASA称为彗星爆发的最清晰图像所吸引。彗星的爆发是彗星活动的显着但暂时的增加,除了正常的阳光驱动的冰汽化(形成彗星的彗发和尾巴)外。

NASA的TESS观测到46P Wirtanen彗星爆发

  TESS并非旨在研究彗星。它的工作是在系外行星在恒星前方通过或过境时发现星光下的倾角。但是因为它具有如此广阔的视野,并且因为它可以观察一片天空超过27天,所以它还捕获了其他短暂现象,例如彗星爆发。

  概述这种彗星爆发的研究于11月22日发表在《天体物理学杂志快报》上。该研究的标题为“TESS对46P / Wirtanen彗星的观测的初步结果。”马里兰大学天文学系的研究科学家Tony Farnham是第一作者。

  “ TESS一次花费近一个月的时间对天空的一部分进行成像。法纳姆在新闻稿中说:“由于没有白天或黑夜的休息,也没有大气干扰,所以我们有一套非常统一的,长期的观测结果。”

  当彗星绕太阳运行时,它们可以通过TESS的视野。Wirtanen成为我们的重中之重,因为它在2018年末采取了密切的措施,因此我们决定以其在TESS图像中的外观作为测试案例来了解我们可以从中获得什么。我们这样做,感到非常惊讶!”,法纳姆说。

  彗星是太阳系中的小物体,冰含量很高。它们通常遵循长椭圆形轨道,使它们接近太阳。当它们接近太阳时,彗星会变暖,一些冰会逸出,将尘埃拖到一起。这会产生昏迷和尾巴,该尾巴会远离太阳。

  彗星爆发是一种独特的现象,与通常产生尾巴和昏迷的脱气不同。排气是一个持续的渐进过程,而爆发则是更直接的效果。它们与彗星表面的状况有关。

  天文学家知道彗星爆发的许多潜在诱因。彗星可能包含易挥发的冰袋。如果热波渗入其中一个腔中,则迅速加热会使这些冰汽化,从而引起气体和粉尘的爆发。在某些机械事件中,彗星表面的悬崖或其他特征坍塌,使新鲜暴露的冰块受到来自太阳的热量的作用,引起爆发。两者可以一起工作,并且可能还有其他原因。


NASA的TESS观测到46P Wirtanen彗星爆发