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一位星际小游客教给我们的有关识别空间物体的

更新时间:2020-09-14 16:45点击:

  去年年底,在我们的宇宙邻居附近射出的深红色小雪茄状小物体的奥秘已经解决了-毕竟这是一颗彗星。在确定太阳系中有史以来第一个星际访问者时,天文学家发现了一种全新的探测彗星的方法,这些冰晶块的冷冻气体,太空岩石和尘土使人类着迷了2000多年。

一位星际小游客教给我们的有关识别空间物体的

  “ Oumuamua”是夏威夷人的“远方来信使”,于2017年10月19日被Pan-STARRS 1望远镜首次发现于夏威夷毛伊岛的Haleakala。它是黑暗和微弱的,没有可见的“彗星”(彗星核心周围的尘埃和气体的大气层)或“尾巴”(远离太阳的细长云),这是彗星接近内部太阳系时的特征性标识符。

  “通常,彗星是通过看到尾巴或昏迷来识别的,”位于意大利弗拉斯卡蒂的欧洲航天局SSA-NEO协调中心的Marco Micheli教授在一封电子邮件采访中说。在'Oumuamua的情况下,没有可见的尾巴最初导致其被归类为小行星。但是,也是去年发现该天体的团队成员米歇里博士的分析表明,彗星在靠近太阳时并不一定会汽化并发光。缺少亮度也意味着只有像Pan-STARRS这样具有宽视野的强大望远镜才能检测到它们。

  当它被发现时,形状奇特,长约800米的“ Oumuamua”正在太空中飞行。“它现在正在远离我们,它已经比木星行星更远。它最后一次出现是在2018年1月上旬,现在即使使用最强大的望远镜也看不到它,” Micheli博士说。

  关于'Oumuamua'的信息并不多,但是这一发现为其他太阳系中所生物体的化学性质提供了令人兴奋的见解。“我们不知道很多成分,但是它的光谱(即它反射的光的颜色)与我们自己的太阳系彗星非常相似。这支持我们将其识别为彗星。” Micheli博士告诉《印度快报》。

  他说,“ Oumuamua的原子核可能类似于我们太阳系的彗星,尽管某些方面必须有所不同。例如,尘埃颗粒必须大于我们彗星的典型颗粒。另一方面,“ Oumuamua”的复杂旋转不是很不寻常,太阳系中的其他物体也表现出相似的旋转状态。”天文学家注意到,“ Oumuamua”每7.3小时会突然变亮和变暗,这表明旋转。绕短轴旋转。

  较大的晶粒尺寸可能是缺少特色彗星尾巴的原因。“我们在彗星中看到的尾巴通常是由细粉尘制成的,这些细粉尘从核子上抬起并被排放的气体拖走。对于'Oumuamua,我们认为灰尘是看不见的,因为它是由较大的颗粒组成的,这些颗粒太重而无法被气体排出。气体本​​身实际上很难检测,因为组成气体的特定分子(水,CO和CO2)很难在光学图像中看到……['Oumuamua]可能确实[有尾巴],我们没有看到它,但是,在[研究]论文中,我们证明了解释这种作用所需的气体量是不可见的,而且在排放时,其尘埃也不会散发出去(假设尘埃是由比正常彗星大的谷物构成的),” Micheli博士说。

  那么,“ Oumuamua”的例子是否表明,比最初想像的要难识别彗星?“缺乏可见的尾巴和活动性,使它们难以看清,因为它们看起来亮度较弱。如果物体处于活动状态,其周围的灰尘会影响整体亮度,使物体也更容易被发现。”

  但是一旦发现,这种新的“间接”方法应该可以防止错误的分类。“发生过几次,发现时发现看起来像小行星的物体被发现有昏迷或尾巴,因此被重新分类为彗星。据我所知,我们在Oumuamua上使用的“间接”方式是通过观察轨道的变化并将其建模为彗星效应而进行的,这是我第一次在此完成,并且由于我们能够提供的非常好的数据而成为可能收集这个物体。”


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