皮皮虾科普网

皮皮虾科普网
分享国内外科学知识
皮皮虾科普网-国内外科学-科技-科普

遥远的银河系星系揭示了宇宙的恒星形成历史

更新时间:2020-09-14 17:51点击:

  看这张覆盖有点的新无线电图像,每个点都是一个遥远的星系!最亮的地方是由超大质量黑洞驱动的星系,并在无线电波中发光。但是,使这张图片与众不同的是弥漫在天空中的众多模糊点。这些像我们一样的遥远星系,以前从未在无线电波中被观测到过。

遥远的银河系星系揭示了宇宙的恒星形成历史

  要了解宇宙的恒星形成历史,我们需要回顾过去。在过去的130亿年中,整个宇宙的星系一直在形成恒星。但是大多数恒星诞生于8到110亿年前之间的一个“宇宙正午”时代。

  对于天文学家来说,研究这个时代发出的微弱的光一直是一个挑战。光学望远镜可以看到非常遥远的星系,但是新星很大程度上隐藏在尘土飞扬的气体云中。射电望远镜可以穿透尘埃并观察稀有明亮的星爆星系,但是直到现在,它还不够灵敏,无法探测到遥远的类似银河系的星系,而这些信号是宇宙中大多数恒星形成的原因。

  一个使用南非射电天文台(SARAO)MeerKAT望远镜的国际天文学家团队最近使第一个射电观测足够灵敏,可以揭示这些星系。南非开普敦SARAO的汤姆·毛赫(Tom Mauch)表示:“为了制作这张照片,我们选择了南部天空中不包含强光源的区域,该区域的强光可能会使敏感的观测蒙蔽。”在天体物理学杂志。

  该团队使用了64个MeerKAT菜肴,共观察了130小时。生成的图像显示了一个天空区域,该区域在面积上可与五个满月相媲美,其中包含成千上万个星系。

  弗吉尼亚夏洛茨维尔国家射电天文台(NRAO)的合著者詹姆斯·康登(James Condon)解释说:“由于无线电波以光速传播,因此这幅图像是一台时间机器,对数十亿年以来这些遥远星系中的恒星形成进行采样。” 。“由于只有不到3000万年历史的短寿命恒星发出无线电波,所以我们知道该图像不受老恒星的污染。因此,我们从每个星系中看到的无线电光都与它的恒星形成率成正比。那一刻。”

  天文学家想利用这张图像来了解更多有关整个宇宙中恒星形成的信息。弗吉尼亚大学的研究生和NRAO的Grote Reber博士生Allison Matthews说:“这些初步结果表明,在宇宙正午附近的恒星形成率甚至比最初预期的还要高。”“以前的图像只能检测到冰山的一角,即稀有的发光星系仅产生了宇宙中一小部分恒星。我们现在看到的是完整的图片:这些微弱的点是形成大部分冰山的星系。宇宙中的星星。”

  “仅在最近几年技术发展到我们可以制造像南非的MeerKAT这样的宏伟的望远镜,并具有计算能力来创建像这样的图像,并真正了解宇宙如何成为它的样子”,NRAO天文学家William Cotton补充说。“下一代仪器,平方公里阵列和下一代超大型阵列应该会更加壮观。”


遥远的银河系星系揭示了宇宙的恒星形成历史