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云计算可能会产生隐藏的温室气体排放

更新时间:2020-09-14 18:58点击:

  信息技术(IT)服务越来越多地外包给大型数据中心,但尚不清楚它们正在使用多少能源,或者它们负责什么温室气体排放。

云计算可能会产生隐藏的温室气体排放

  环境政策中心环境技术硕士研究生David Mytton最近在《自然气候变化》中发表了一封信,内容涉及减少大型数据中心的排放方面取得了哪些进展,但是在核算排放量时需要提高透明度。Hayley Dunning与David进行了交谈,以了解有关数据中心的当前状况和潜在未来的更多信息。

  当您在手机或笔记本电脑上运行应用程序时,该软件正在使用设备内部的物理内存和处理器。每当您访问Internet上的服务时,都会发生同样的事情,除了那些物理资源位于服务器(它们是大型计算机)内部。这些服务器需要放置在某个地方,这些地方称为数据中心。从小型10 m2机柜到大型40,000 m2仓库的大小不等。

  全世界的数据中心中有数百万台服务器,所有这些服务器都需要电力才能运行。估算值各不相同,但最常引用的数字表明,每年的发电量约为200 TWh,约占全球电力需求的1%,到2030年,这可能会增长到某些国家电力消耗的15-30%。

  数据中心能源是数据中心环境足迹的主要组成部分,尽管还有其他一些方面,例如设备制造和冷却用水。总体而言,可再生能源在发电中的使用正在增长,但是大多数电力仍然是由化石燃料产生的,所有这些都导致了气候变化。

  如果组织拥有自己的数据中心,则可以根据《温室气体协议》的三个范围来计算其排放量。范围1的排放来自组织控制的活动,例如备用发电机或现场空调。范围2涵盖了组织购买的电力产生的间接排放。所有其他间接排放,例如购买服务器和其他设备,都将属于范围3。

  正在运行自己的数据中心的人越来越少,因为对于大多数组织而言,使用云是有意义的。如果组织将云用于IT部门,则所有排放均归入范围3。在要求大型组织公开报告这些排放的情况下,通常仅要求它们报告范围1和范围2排放。范围3的排放不必公开报告。

  大型云计算公司(亚马逊,谷歌和微软)是最大的可再生能源采购商。尽管不能保证进入数据中心的所有能源都是可再生能源,但由于本地电网的电力混合,它们至少可以使用电量与在其他地方购买可再生能源相匹配。谷歌自2017年以来一直在这样做,微软和亚马逊都将在2025年之前做到这一点。与此同时,谷歌和微软已经通过购买碳补偿来实现碳中和。

  他们还在硬件技术方面进行创新,例如微软的水下数据中心(Project Natick项目),谷歌使用AI将冷却成本降低40%,以及亚马逊使用循环水进行冷却。

  与运行自己的数据中心相比,使用云计算可能更环保。大型云计算公司拥有庞大的资产负债表,可用于上述项目的投资,是可再生能源的最大购买者,并且可以大规模开发更高效的计算形式。

  但是,我们必须信守承诺。大多数云客户无法访问计算其排放所需的数据,或者根本就没有发布数据。报告数据的地方是汇总的。例如,大多数人都知道亚马逊可以进行在线购物,但他们还是世界上最大的云提供商。他们并未公开将其云环境足迹报告与全球物流运营所产生的大量排放分开。索赔不只是可疑的,更多的是我们对它们的评估还不够了解。

  为客户提供云IT排放报告。早在一月份,Microsoft宣布了一种可以执行此操作的工具,但仅适用于“企业”客户。它需要免费提供给每个客户,就像帐单报告一样。每个云提供商都需要提供相同的功能。

  云客户不仅需要能源,而且还需要水,这是一个需要解决的问题,这一问题没有数据中心能源那么广泛。透明且一致的财务会计规则允许对公司进行分析和比较-预期环境报告也应如此。


云计算可能会产生隐藏的温室气体排放