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奶奶虎鲸将多余的智慧传递给孙子孙女

更新时间:2020-09-14 19:05点击:

  许多人类祖母喜欢用照顾和对待来宠爱他们的孙子,这有充分的理由:研究表明,拥有一个活着的祖母会增加孩子的生存机会。现在,新的研究表明,对于虎鲸来说也是如此。通过不时为幼小的动物提供一些新鲜捕捞的鲑鱼,或者也许对在哪里可以找到鲑鱼的知识,谷物可以增加其后代的生存机会。

奶奶虎鲸将多余的智慧传递给孙子孙女

  这项新研究是非人类动物中“祖母假说”的第一个直接证据。这一观点认为,某些物种的雌性在停止繁殖后会存活很长一段时间,以为孙子提供额外的照顾。

  盐湖城犹他大学的人类学家克里斯汀·霍克斯(Kristen Hawkes)说:“这些长寿的鲸类动物看起来像是在生育后的生活,这真是太酷了。”她没有参与这项新研究。

  女性通常会经历45至55岁之间的更年期,即使她们可能活到80岁,90岁或更老。在现代的狩猎和采集社区以及芬兰和加拿大的人口中进行的研究表明,老年妇女可以帮助增加其女儿的孩子数量,并提高其孙子的成活率。英国约克大学的计算机科学家兼生物学家丹·弗兰克斯(Dan Franks)想知道这种祖母效应是否也发生在其他物种中。

  进入虎鲸或逆戟鲸,这是少数几种动物之一,连同独角鲸,白鲸和短鳍领航鲸,雌性在其中的繁殖力已不复存在。雌性虎鲸在30年代末或40年代初不再有小牛,但它们的寿命可以超过100头。(雄性通常寿命较短,直到繁殖到最后。)

  弗兰克斯(Franks)和他的同事分析了华盛顿州和加拿大不列颠哥伦比亚省沿海的两组虎鲸的生存数据,这些数据已经进行了数十年的调查。他们使用水下摄像头,使科学家可以通过其独特的标记来识别鲸鱼,并随着年龄的增长跟踪它们。

  在这两组的700多条鲸鱼中,弗兰克斯能够找到378位与已知的外婆在一起的鲸鱼。他的团队分析了他们的生存率,确保控制食物的可用供应量。研究人员今天在《美国国家科学院院刊》上报告说,当祖母去世时,其子孙在接下来的两年内死亡的可能性是社区中其他鲸鱼的4.5倍。

  弗兰克斯说,祖母在“需要的时候”为他们的后代提供了额外的刺激。这包括奇努克鲑鱼(饥饿的虎鲸的首选食物)数量低时。这可能是因为他们要么与孩子们分享收获,要么帮助社区根据他们对过去低鲑鱼年的记忆或两者兼而有之。

  过去的研究表明,对繁殖后的逆戟鲸也有类似的作用:弗兰克斯说,母亲仍在身边的中年雄性逆戟鲸(存活率很高)被科学家称为“妈妈的男孩”。

  在这项新研究中,祖母的存在使雄性和雌性后代同等受益。这是一个令人惊讶的发现,因为人们认为年轻的雄性逆戟鲸在捕获鲑鱼方面比雌性的雌性差。他说,也许重要的不仅是鲑鱼本身,还有弗兰克斯所说的祖母的“领导权”:“他们有更多的智慧,而且他们有更多关于鲑鱼觅食的信息,”他们可以传给男女的孙子孙女。 。

  “在虎鲸中,奶奶所知道的非常重要,而且非常重要。”加拿大哈利法克斯达尔豪西大学的生物学家Hal Whitehead说,他研究了虎鲸的社会结构,但并未参与这项新研究。

  尽管如此,给后代带来的好处并不能完全解释为什么雌性在相对年轻的年龄就停止繁殖,而放弃了继续传承其基因的机会。弗兰克斯说,其他因素也可能起作用。例如,2017年发表的一项研究表明,当多代雌性逆戟鲸同时繁殖时,由于对资源的竞争,年龄较大的母亲的后代比年龄较小的母亲的后代存活的可能性较小。这也可能是年长的雌性停止繁殖而只关注女儿后代的原因。

  怀特海德说,这项新研究基于“特别出色的数据”。他说,“这不仅揭示了虎鲸,而且还告诉了我们一些有关我们应该如何思考[更年期]演变的信息。”


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