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糖蚁偏爱尿液可减少温室气体排放

更新时间:2020-09-14 19:05点击:

  在野生动物生态学家Topa Petit副教授的带领下,基于袋鼠岛的研究发现,糖蚁比糖更喜欢尿液(糖被称为食物来源),夜间觅食以提取氮分子,其中一些可能会终止在温室气体中产生一氧化二氮。

  澳大利亚的第一项研究比较了糖蚁(Camponotus terebrans)的行为,因为它们暴露于不同浓度的尿液(人和袋鼠〜2.5%尿素),糖水(20%和40%)和尿素中。水(分别为2.5%,3.5%,7%和10%),发现糖类蚂蚁最受较高浓度尿素的吸引,可以在干燥的沙子基质中长期开采。

糖蚁偏爱尿液可减少温室气体排放

  虽然已知其他蚂蚁会被尿液吸引,但这是很长一段时间以来首次观察到蚂蚁从沙子中挖掘出干燥的尿液。

  “当我第一次注意到蚂蚁蜂拥而至地清除尿液时,这纯粹是偶然的。但是在研究条件下,我们发现这些蚂蚁夜以继夜地确定开采出了尿素斑块,而更多的蚂蚁被吸引到更高的尿素浓度中,”皮茨副教授说。 。

  “ Camponotus terebrans无疑是在尿中寻找尿素,因为与某些其他蚂蚁物种相似,消化道中的细菌使他们能够加工尿素来获取蛋白质的氮。

  “从干燥的沙子中提取尿素的出色能力不仅显示了糖蚁如何在干旱条件下生存,而且还表明了糖蚁如何减少尿液中氨的释放,从而导致产生一氧化二氮(一种高活性温室气体) 。”

  一氧化二氮(NO2)是一种比二氧化碳强300倍的温室气体。尽管其二氧化碳排放量不及二氧化碳,但在过去十年中,其在大气中的存在已大大增加,这主要是由于肥料的广泛使用而加速的。

  珀蒂特副教授说,尽管对糖蚁的觅食行为仍有很多了解,但这项研究表明,在干燥环境中,蚂蚁与脊椎动物(例如袋鼠)之间存在共生关系,并且存在工作中氮循环的证据。

  “糖蚁在干燥,沙质的环境中壮成长并使用其他物种可能无法获得的氮源的能力令人印象深刻。它可以通过允许它们喂养更多的后代并因此增加数量来提供竞争优势。”珀蒂副教授说。

  “在放牧和未沼泽化土地上研究蚂蚁作为生物指标的研究人员应考虑到蚂蚁处理尿素的能力,因为大量尿液可能会影响该地区的蚂蚁种类。调查如何进行研究也很有趣。许多蚂蚁可能会改变围场中尿液中氨气的挥发。


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