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小行星Bennu上四个候选样本采集点的图像

更新时间:2020-09-14 21:18点击:

  NASA的OSIRIS-REx任务距离选择航天器从小行星Bennu捕获样本的地点只有几天的路程。经过漫长而艰巨的过程,团队终于可以从四个候选站点中选择一个主站点和一个备用站点。

小行星Bennu上四个候选样本采集点的图像

  OSIRIS-REx是NASA的第一个小行星样本返回任务,因此,样本收集地点的这一决定对于小行星操作和任务成功至关重要。

  在选择了四个候选样本站点(Sandpiper,Osprey,Kingfisher和Nightingale)之后,任务在7月完成了侦察A阶段。在侦察A期间,OSIRIS-REx航天器执行了为期一个月的四次飞越系列活动-在每个潜在的样本采集地点进行了一次飞越。此任务阶段为团队提供了高分辨率的图像,以便彻底检查每个站点的可采样性(细颗粒材料),地形,反照率和颜色。从这些高空天桥收集的数据对于确定哪个站点最适合样本收集至关重要。

  尽管任务距离收集样本仅一步之遥,但侦察A的观察结果表明,即使Bennu上最好的候选地点对样本收集也构成了重大挑战,在地点选择委员会面前进行选择并非易事。

  “采样地点的选择实际上是一项全面的活动。它要求我们以多种不同的方式查看许多不同类型的数据,以确保所选地点在航天器安全性,可采样材料的存在以及科学价值方面都是最佳选择。”亚利桑那大学图森分校OSIRIS-REx副首席研究员,样本地点选择委员会主席Heather Enos说。“我们的团队具有极强的创新能力和整合能力,这就是选择过程的关键所在。”

  最新的图像显示,虽然存在细粒度的材料(直径小于2.5厘米),但其中许多可能不容易获得。该任务最初是为类似沙滩的表面设计的,带有“池塘”的沙质材料,而不是针对Bennu崎terrain的地形。实际上,潜在的采样点不是大而清晰的区域,而是由大石块围绕的小空间,因此,将航天器进出该点需要比原始计划进行更多的微调。

  从Bennu的南半球开始,Sandpiper站点是Recon A任务阶段的第一个天桥。矶pi是相对“安全”的地点之一,因为它位于相对平坦的区域,这使航天器更易于进出导航。最新的图像显示存在细粒物质,但是沙状碎屑被困在较大的岩石之间,这使得采样机制难以操作。


小行星Bennu上四个候选样本采集点的图像