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银河系光环中的巨型磁力绳

更新时间:2020-09-15 05:10点击:

  这张由美国国家科学基金会的卡尔·詹斯基超大型阵列(VLA)制成的“鲸鱼星系”(NGC 4631)的图像揭示了银河系磁场中呈毛发状的细丝,伸出银河系盘的上方和下方。

银河系光环中的巨型磁力绳

  所述螺旋星系看出边缘上,以其在粉红所示分磁盘。以绿色和蓝色显示的细丝延伸超过圆盘,进入银河系的延伸晕。绿色表示灯丝的磁场大致指向我们,蓝色表示磁场远离。这种现象的方向交替变化,是银河系光环中从未见过的。

  “这是我们第一次清楚地发现天文学家所说的,在螺旋星系的光晕远处的大规模,相干的磁场,其磁力线在一千光年的距离内沿同一方向排列。我们甚至看到这种有组织的场改变方向的规律性模式,”德国波恩马克斯-普朗克射电天文学研究所的玛丽塔•克劳斯(Marita Krause)说。

  由安大略省皇后大学的朱迪思·欧文(Judith Irwin)领导的EVLA调查(CHANG-ES),是一个名为“附近星系的连续光晕”项目的一部分的国际天文学家团队说,该图像表明存在大范围的相干磁场它是由银河系中的发电机作用产生的,并以垂直于磁盘的巨型磁力线的形式向外螺旋旋转。

  “我们有点像盲人和大象,因为每次我们以不同的方式看待银河系时,我们都会得出关于其性质的不同结论!但是,我们似乎遇到了一些罕见的经典理论案例之一关于发电机称为发电机的电磁波,很好地预测了NGC 4631的观测结果。我们的发电机模型在光晕中产生旋涡磁场,这是星系盘中正常旋臂的延续,”女王大学的Richard Henriksen说。

  该图像是通过将来自多个观测值的数据与VLA的巨型碟形天线以不同的配置相结合而制成的,以显示银河系中的大型结构和更精细的细节。分析了来自银河系的自然发出的无线电波,以揭示磁场及其方向。

  科学家说,这张图说明的用来确定磁场线方向的技术现在可以用在这个星系和其他星系上,以回答有关相干磁场在银河晕中是否常见以及它们的形状是什么的重要问题。

  他们说,建立这样一张照片可以回答一些重要的问题,例如星系如何获取磁场,以及是否所有这些磁场都是由发电机效应产生的。这些星系晕场能否阐明已观察到的更大的星际磁场的神秘起源?

  NGC 4631,距离地球Canes Venatici星座约2500万光年,距地球约2500万光年,略小于我们自己的银河系。它是由英国著名的天文学家威廉·赫歇尔爵士(Sir William Herschel)于1787年发现的。该图像还显示了一个伴星NGC 4627,它是一个位于NGC 4631上方的小型椭圆形星系。


银河系光环中的巨型磁力绳