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公民科学家发现罕见的宇宙配对

更新时间:2020-09-15 06:15点击:

  公民科学家发现了两个棕色矮人的奇异配对,它们比太阳小得多,但缺少足够的质量来进行核聚变。该发现发表在《天体物理学杂志》上,并得到了美国自然历史博物馆天体物理学家杰基·法赫蒂(Jackie Faherty)领导的科学小组的证实,该发现表明褐矮星系统质量很低,而且距离还很远。相隔却无可匹敌的联系。

公民科学家发现罕见的宇宙配对

  博物馆天体物理学系资深科学家,公民科学项目《后院世界:行星》的联合创始人法赫蒂说:“天文学家得出的结论是,随着时间的流逝,被数十亿英里隔开的棕矮星将消失。” 9,这导致了新发现。“但是我们已经找到了一个仍然在一起的东西。”

  Backyard Worlds项目使拥有计算机和互联网连接的任何人都能浏览NASA广域红外勘测浏览器(WISE)航天器拍摄的图像,并帮助天文学家识别太阳系以外的新世界。如果一个物体离地球足够近,则当比较间隔数年的同一天在天空中拍摄的多张图像时,它似乎会“跳跃”。对于Backyard Worlds志愿者(其中有50,000多名),目标是标记他们在这些数字翻书中看到的移动物体,以供科学团队进一步调查。到目前为止,志愿者已经审查了超过400万本翻书。

  2018年6月,公民科学家翻阅《后院世界》的图像时发现了一种不寻常的配对:一个看上去微弱但移动很快的物体-一个新的棕色矮人的明显信号-另一个明亮的物体以相同的速度向附近移动。后院世界科学团队对此感到震惊,并对这种罕见的宇宙发现立即感到兴奋。

  棕矮星有时被称为“失败的恒星”,遍布银河系。它们缺乏足够的质量来维持稳定的核聚变,但它们的热量足以在光谱的红外范围内发出最亮的光。虽然可以成对或成群地找到恒星和褐矮星,但找到一对总质量低且彼此间隔很大的对并不常见。

  2018年12月,后院世界科学团队的成员使用了配备有FIRE光谱仪的智利Baade Magellan望远镜,以确认该微弱的信号源确实是最冷的褐矮星之一:T8的成员。还确认了较亮的物体为低温物体:L1。此外,他们了解到,L1以前是用欧洲航天局的盖亚望远镜观测到的,发现距离太阳只有78光年。

  研究人员使用盖亚(Gaia)计算的距离来精确测量每个光源的亮度并提取质量估计值。他们发现T8物体的质量约为木星的质量的34倍,而L1物体的质量约为木星的质量的72倍。它们由341个天文单位隔开(1个天文单位大约是太阳与地球之间的距离,约9300万英里)。该系统估计已有数十亿年的历史。

  “虽然有少数年轻配对可以与这种质量和分离相抗衡,但没有已知的较旧系统可以与之抗衡,这提出了一个问题:这对宇宙如何以及为什么生存?”美国宇航局科学任务委员会的天体物理学家兼公民科学官员马克·库赫纳(Marc Kuchner)说。


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