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ALMA发现了隐藏在最远处的最遥远的尘埃星系

更新时间:2020-09-15 06:15点击:

  使用阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA)的天文学家发现了一个巨大的星系,仅在大爆炸之后的9.7亿年就看到了。这个名为MAMBO-9的星系是有史以来最遥远的尘埃状星系,无需借助引力透镜即可观测到。

ALMA发现了隐藏在最远处的最遥远的尘埃星系

  尘土飞扬的恒星系是宇宙中最强烈的恒星托儿所。它们形成恒星的速度高达每年太阳质量的几千倍(我们银河系的恒星形成速度仅为每年三个太阳质量),并且它们含有大量的气体和尘埃。这样的怪物星系预计不会在宇宙历史的早期形成,但是天文学家已经发现了其中的几个,这是在宇宙还不到十亿年的时候看到的。其中之一是星系SPT0311-58,ALMA在2018年对其进行了观测。

  由于其极端行为,天文学家认为这些尘土飞扬的星系在宇宙演化中起着重要作用。但是找到它们说起来容易做起来难。得克萨斯大学奥斯汀分校的凯特琳·凯西(Caitlin Casey)表示:“这些星系往往隐藏在视线内。”《天体物理学杂志》上发表的一项研究的主要作者。“我们知道它们在那里,但是不容易找到它们,因为它们的星光隐藏在尘埃云中。”

  共同作者曼努埃尔·阿拉维纳(Manuel Aravena)十年前已经使用西班牙普朗姆(IRAM)30米望远镜上的马克斯-普朗克毫米波测微仪(MAMBO)仪器和法国的布拉德高原干涉仪检测了MAMBO-9的光。但是这些观测不够敏感,无法揭示星系的距离。“当时我们怀疑它是否是真实的,因为我们无法用其他望远镜找到它。但是,如果它是真实的,它就必须相距很远,”当时担任博士学位的阿拉维纳说。她是德国的学生,目前在智利的圣地亚哥门户网站工作。

  由于ALMA的敏感性,Casey和她的团队现在能够确定MAMBO-9的距离。凯西说:“我们在一项新的ALMA调查中找到了该星系,该调查专门用于识别早期宇宙中尘土飞扬的恒星形成星系。”“而且这种观察的特别之处在于,这是我们有史以来以无阻碍的方式看到的最遥远的尘埃星系。”


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