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琥珀化石释放出9900万年前的昆虫的本色

更新时间:2020-09-15 09:31点击:

  通常情况下,需要精细色的保护结构细节很少保存在化石记录,使得大部分重建化石在一个艺术家的想象力依赖。

  中国科学院南京地质与古生物学研究所(NIGPAS)的一个研究小组现已揭开了9900万年龄昆虫真正着色的秘密。

  颜色为动物的行为和生态提供了许多线索。它们的作用是在适当的温度下保持生物免受食肉动物的伤害,或对潜在的伴侣具有吸引力。了解长期灭绝的动物的颜色可以帮助我们了解深地质时代的生态系统。

  这项研究于7月1日发表在英国皇家学会B会议论文集上,为白垩纪雨林中与恐龙共存的昆虫的生活提供了新的视角,但它们却常常被人们忽略,但绝非沉闷。

  “琥珀是白垩纪中期的,大约有九千九百万年的历史,可以追溯到恐龙的黄金时代。它基本上是由在热带雨林环境中生长的古老针叶树生产的树脂。被困在厚树脂中的动植物得到了保存。 ,其中一些具有逼真的逼真度,”负责这项研究的NIGPAS副教授蔡晨阳博士说。

  罕见的集琥珀化石包括有金属蓝绿色,黄绿色,紫色,蓝色或绿色的杜鹃黄蜂颜色的头部,胸部,腹部和腿部。蔡博士说,就颜色而言,它们与当今生活的杜鹃黄蜂几乎相同。

  研究人员还发现了蓝色和紫色的甲虫标本,以及一只金属的深绿色士兵苍蝇。该研究的合著者NIGPAS的黄迪英教授说:“我们已经看到了数千个琥珀化石,但是这些标本的颜色保存是非同寻常的。”

  “琥珀化石中保存的颜色类型称为结构颜色。它是由动物表面的微观结构引起的。表面纳米结构将特定波长的光散射并产生非常强烈的颜色。这种机制是造成我们产生的许多颜色的原因。从我们的日常生活中了解”,古色重建专家NIGPAS的潘彦宏教授解释说。

  为了了解在某些琥珀化石中如何以及为什么保留颜色,而在另一些琥珀化石中却不保留颜色,以及在化石中看到的颜色是否与超过9千9百万年前的昆虫所保留的颜色相同,研究人员使用了金刚石刀刀片将其切开。两个彩色琥珀色黄蜂的外骨骼和正常钝角质层的样本。

  使用电子显微镜,他们能够显示出色彩斑a的琥珀化石具有保存完好的外骨骼纳米结构,该结构会散射光。彩色昆虫未改变的纳米结构表明,琥珀色保存的颜色可能与它们在白垩纪所显示的颜色相同。但是在不能保留颜色的化石中,表皮结构受到了严重破坏,从而解释了它们的棕黑色外观。

  顾名思义,现存的杜鹃黄蜂是将卵产在无关的蜜蜂和黄蜂巢中的寄生虫。已经表明结构着色在昆虫中充当伪装,因此白垩纪杜鹃黄蜂的颜色很可能代表了一种适应性,可以避免被发现。蔡博士补充说:“目前,我们还不能排除颜色除了伪装外还起到其他作用的可能性。”


琥珀化石释放出9900万年前的昆虫的本色