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在发现20个新卫星之后土星超过了木星

更新时间:2020-09-15 09:32点击:

  卡内基的斯科特·谢泼德(Scott S. Sheppard)领导的一个团队发现了20颗绕土星运行的新卫星。这使带环行星的卫星总数达到了82个,超过了木星,其数量为79个。国际天文学联盟小行星中心周一宣布了这一发现。

在发现20个新卫星之后土星超过了木星

  每个新发现的卫星直径约为5公里或3英里。它们中的十七个使行星向后或沿逆行方向旋转,这意味着它们的运动与行星绕其轴线的旋转相反。其他三个卫星在前进轨道上运行-与土星旋转的方向相同。

  其中两个渐进式卫星离地球更近,一次绕土星运行大约需要两年时间。距离较远的逆行卫星和其中一颗逆行卫星都需要三年多的时间才能完成一个轨道。

  土星的外卫星似乎按照绕行星公转的角度的倾斜度分为三个不同的簇。新近发现的两个顺行卫星适合以约46度倾斜的一组外卫星,称为因纽特人群,因它们是因纽特人的神话而得名。这些卫星可能曾经包含一个较大的卫星,该卫星在遥远的过去破碎了。同样,新近宣布的逆行卫星与其他先前已知的逆行土星卫星具有相似的倾斜度,表明它们也可能是原本较大的母卫星破裂后的碎片。这些逆行卫星属于北欧组,名字来源于北欧神话。新发现的逆行卫星之一是土星周围最远的已知卫星。

  谢泼德解释说:“在木星周围也可以看到这种外部卫星的分组,这表明在土星系统中的卫星之间或与诸如通过小行星或彗星之类的外部物体发生了剧烈的碰撞。”

  另一个新发现的顺行卫星的倾斜度接近36度,这与土星周围的另一种内部逆行卫星类似的群称为高卢群相似。但是,这个新月的轨道离土星的轨道比其他任何经过的卫星都远,这表明它可能随着时间的推移被向外拉,或者可能与更内部的经过的卫星无关。

  如果在较大的卫星破裂并形成这些较小的卫星碎片簇时存在大量的气体或尘埃,则较小的卫星与气体和尘埃之间会存在强烈的摩擦相互作用,从而导致它们旋入行星。

  谢泼德说:“在太阳系的青年时期,太阳被旋转的气体和尘埃盘围绕着,而行星是由旋转的气体和尘埃盘产生的。据信,类似的气体和尘埃盘在土星形成过程中被包围。”“这些新发现的卫星在它们的母卫星破裂后能够继续绕土星运行的事实表明,这些碰撞发生在行星形成过程基本完成并且磁盘不再是一个因素之后。”

  斯巴鲁望远镜是在夏威夷莫纳克亚山顶上发现的卫星。观测小组包括Sheppard,加州大学洛杉矶分校的David Jewitt和夏威夷大学的Jan Kleyna。

  斯科特·谢泼德(Scott Sheppard)说:“使用世界上一些最大的望远镜,我们现在正在完成对巨大行星周围小卫星的盘点。”“它们在帮助我们确定太阳系行星的形成和演化过程中发挥着至关重要的作用。”

  去年,谢泼德(Sheppard)发现了12个绕木星运行的新卫星,卡内基(Carnegie)举办了一次在线竞赛,命名了其中的五个。


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