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X射线卫星XMM牛顿庆祝太空诞生20周年

更新时间:2020-09-15 11:44点击:

  二十年前,1999年12月10日,一枚Ariane 5火箭从法属圭亚那的库鲁爬上了早晨的天空。它把X射线多镜任务(XMM-Newton)送入轨道,这是ESA(欧洲航天局)建造的最大的科学航天器,也是研究各种光的宇宙的先驱卫星。XMM-Newton已经研究了超过500万个X射线源,包括超新星,切碎黑洞的恒星和超密集中子星。

X射线卫星XMM牛顿庆祝太空诞生20周年

  “ 20年前,当ESA发射XMM-Newton时,它立即成为了天文学家用来增进对宇宙了解的关键太空望远镜之一,”位于华盛顿的NASA总部天体物理学处处长Paul Hertz说。“对于将XMM-Newton提供给国际科学界并促成大量的科学发现,ESA值得祝贺。”

  美国宇航局为该特派团的两项主要文书提供了资源。该机构还资助了位于马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心的宾客观察站,该中心支持美国科学界对XMM-Newton的使用。超过三分之一的卫星观测时间被授予美国的天体物理学家。

  X射线使科学家能够探测诸如恒星,超新星残留物的恒星碎片以及黑洞周围的极端环境等事物。高能光无法穿透地球的大气层,因此必须在太空中收集此类数据。

  ESA设计了XMM-Newton,它具有三个大型的并列望远镜,可以在宽广的视场中捕获尽可能多的X射线,这相当于从地球上看到的月球的视在尺寸。望远镜将收集到的光发送到卫星的仪器。

  欧洲光子成像相机是由包括德国马克斯·普朗克外星物理研究所在内的大型合作机构开发的,并由英国莱斯特大学的马丁·特纳领导。该仪器产生的图像使科学家可以绘制光源亮度随时间变化的图表,并提供有关目标温度和周围环境的信息。

  黑洞周围或恒星碎片中的极端环境中的原子会失去电子,并产生特征性的X射线。XMM-Newton的反射光栅光谱仪可以从特定元素(例如氧气,氮气,碳或铁)中拾取信号。光谱仪的整体开发由荷兰空间研究所的Bert Brinkman领导。当时在纽约哥伦比亚大学的史蒂文·卡恩(Steven Kahn)领导了由美国国家航空航天局(NASA)资助的光栅的开发,该光栅将望远镜收集的光散布开来以揭示元素。


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