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磷化氢可能预示着岩石行星上存在外星厌氧生物

更新时间:2020-09-15 20:37点击:

  生命利用了数千种可能对生物圈有贡献的挥发性化合物。其中一些化合物可能会积聚在行星大气中,并且可以远程检测到-这些通常称为“生物特征气体”。

磷化氢可能预示着岩石行星上存在外星厌氧生物

  地球上突出的生物特征气体是相对丰富且具有光谱活性的气体(主要是氧气,臭氧,甲烷和一氧化二氮)。

  麻省理工学院地球,大气与行星科学系的研究科学家克拉拉·索萨·席尔瓦(Clara Sousa-Silva)博士说:“在地球上,氧气是生命的令人印象深刻的标志。”

  “但是除了生活以外,其他东西也会产生氧气。重要的是要考虑可能不会经常产生的陌生分子,但是如果您确实发现了它们在另一个星球上,那就只有一个解释。”

  在这项新研究中,Sousa-Silva博士及其同事发现,如果在岩石系外行星上发现磷化氢是生命的有前途的标记。

  为此,他们在过去的几年中,通过对化学途径的详尽,理论分析,在越来越极端的情况下,运行了多种磷(膦的基本组成部分),以查看磷是否可以通过任何非生物方式转化为磷化氢。

  研究人员研究了地球上多种情况所涉及的化学途径和热力学,以查看它们是否能够产生足够的能量将磷转化为膦。

  他们说:“在某个时候,我们正在研究似乎越来越不合理的机制,例如构造板块相互摩擦,您能否得到产生膦的等离子火花?”

  根据研究小组的说法,如果磷化氢的产生量与当今地球上产生的甲烷相当,那么它将在大气层中产生足够清晰的信号,可以被高级观测站(即将到来的詹姆斯·韦伯)探测到太空望远镜(如果该行星距地球16光年以内)。


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