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利用超大质量黑洞推动大规模银河外流

更新时间:2020-09-16 07:45点击:

  活跃的银河原子核(AGN)是位于银河系中心的超大质量黑洞,它们将物质吸积到热的圆核盘上,以辐射的爆发或粒子射流以接近光速的速度释放能量。

利用超大质量黑洞推动大规模银河外流

  这些高能量的爆发反过来驱使电离,中性和分子气体流出,这些气体可以延伸超过数千光年,并以每秒数百公里的速度移动。可以通过热吸风或其他产生热气泡的机制,通过与气体混合的灰尘上的辐射压力直接从热吸积盘中释放出气流。通过将气体驱出银河,活动核限制了可用于进一步形成恒星的燃料,并减慢了银河的生长。该机制也是自我限制的,因为它最终可以抑制气体积聚到黑洞中。天文学家追踪宇宙时间中恒星形成的速率,自从大约100亿年前恒星形成活动高峰以来,这个称为淬灭的过程就是造成恒星形成急剧下降的原因。

  CfA天文学家Paul Nulsen和他的同事使用ALMA毫米波设施的新数据和档案数据研究了位于星系团中心的十二个大型星系中的分子气体流出。在这些巨大星团中,围绕银河系的热气体应冷却,落回到银河系上,并产生更多新恒星,从而继续进行反馈。在一氧化碳气体发射线中拍摄的ALMA图像具有很高的空间分辨率,这使科学家能够详细研究这些过程,尤其是表征这些中央星系星系中大多数气体特征的丝状结构。他们发现,随着逸出气体的热气泡开始冷却,巨大的分子细丝和云层显然形成了,这些流出物最终将停滞并在银河系中循环。分子气体直接围绕中央AGN和射流的力量。


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