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流氓行星可能超过恒星

更新时间:2020-09-16 09:57点击:

  新的研究理论认为,即将到来的NASA任务可能会发现,比银河系中的恒星还多的流氓行星,即在太空中漂浮的,没有绕太阳公转的行星。

流氓行星可能超过恒星

  俄亥俄州立大学天文学研究生,该研究的主要作者萨姆森·约翰逊说:“这为我们提供了通向其他世界的窗口,否则我们将无法拥有。” “想象一下我们的小岩石星球在太空中自由漂浮,这就是我们的任务将帮助我们找到的东西。”

  该研究计算得出,美国宇航局即将推出的南希·格雷斯罗马太空望远镜可以在银河系中找到数百颗流氓行星。约翰逊说,识别出这些行星将有助于科学家推断出我们银河系中流氓行星的总数。流氓或自由漂浮的行星是孤立的物体,其质量类似于行星的质量。这些物体的起源是未知的,但一种可能性是它们先前曾与一颗恒星结合在一起。

  该论文的合著者,俄亥俄州立大学天文学教授,著名大学学者斯科特·高迪说:“宇宙可能充满无赖的行星,我们甚至都不知道。” “如果没有像罗曼要做的那样,进行彻底的,基于太空的微透镜调查,我们将永远找不到答案。”

  约翰逊说,这架罗马望远镜以美国宇航局首位首席天文学家的名字命名,也被称为哈勃望远镜的“母亲”。它将尝试对流氓行星进行首次人口普查,这可能有助于科学家了解这些行星是如何形成的。罗马也将有其他目标,包括寻找在我们银河系中做恒星轨道的行星。

  尽管天文学家知道这个过程很麻烦,但是这个过程并没有被很好地理解。流氓行星可能在年轻恒星周围的气态圆盘中形成,类似于仍与它们的恒星结合的那些行星。形成后,它们可能随后通过与系统中其他行星的相互作用甚至其他恒星的飞越事件而被弹出。

  约翰逊说,罗马望远镜的目的不仅在于在银河系中定位自由漂浮的行星,还在于测试预测这些行星如何形成的理论和模型。

  约翰逊的研究发现,这项任务对这些物体的敏感度可能是现有努力的10倍,而目前这些努力是基于拴在地球表面的望远镜。它将聚焦在银河系中介于我们的太阳与银河系中心之间的行星,覆盖大约24,000光年。

  他说:“已经发现了好几个流氓行星,但要真正全面了解,我们最好的选择是像罗马人。” “这是一个全新的领域。”

  从历史上讲,流氓行星很难被发现。天文学家在1990年代发现了位于地球太阳系外的行星。这些行星被称为系外行星,范围从极热的气体球到尘土飞扬的世界。他们中许多人绕着自己的恒星旋转,就像地球绕着太阳旋转一样。

  但是,其中许多人可能没有这样做。尽管天文学家对流氓行星是如何形成的有一些理论,但没有一个任务能像罗马人那样详细地研究那些世界。

  该任务计划在未来五年内启动,它将使用一种称为引力微透镜的技术来寻找流氓行星。该技术依靠恒星和行星的引力来弯曲和放大从望远镜的角度看经过恒星后面的恒星发出的光。

  这种微透镜效应与阿尔伯特·爱因斯坦的广义相对论有关,可以使望远镜找到距地球数千光年的行星,这比其他探测行星的技术要远得多。

  但是,由于微透镜仅在行星或恒星的引力弯曲并放大另一颗恒星的光时才起作用,因此,每隔几百万年一次,任何给定的行星或恒星的影响仅在很短的时间内可见。而且由于无赖行星自身位于太空中而没有附近的恒星,因此望远镜必须高度敏感才能检测到这种放大率。

  今天发表的研究报告估计,这项任务将能够识别出质量较大的火星行星。火星是我们太阳系中第二小的行星,仅略大于地球大小的一半。

  约翰逊说,这些行星不可能维持生命。他说:“它们可能会非常冷,因为它们没有恒星。” (其他涉及俄亥俄州立天文学家的研究任务将寻找可能存在生命的系外行星。)

  他说:“如果我们发现许多低质量的流氓行星,我们就会知道,恒星形成行星时,它们可能会将大量其他物质喷出到银河系中。” “这有助于我们总体上掌握行星的形成途径。”


流氓行星可能超过恒星